Határonkívül

Határokon át, földön, vízen, levegőben


Vancouver Sziget az esőerdők birodalma

2015. február 10. 06:54 - határonkivül

Cougarcattal utazunk ma Kanadába és meg sem állunk csak Vancouverben. Külön köszönjük a gyönyörű fotókat. Reméljük lesz még folytatása.

 

kati7.jpg

Victoria, British Columbia

 

1993-ban költöztem a Vancouver Szigetre, Kanadában. Ekkor már 3 éve az országban éltem, csak jóval északabbra. Egy idő után a kemény telek és az elszigeteltség miatt máson se járt az eszem, mint hogy Irány Dél! Éghajlat alapján két helyet néztem ki a térképen, az Okanagan völgyét, és a Vancouver Szigetet. Az előbbi nem nyerte el a tetszésem, a környező sivatagos táj és ultra tradicionális '“redneck” kultúra miatt. A szépséges Vancouver Szigetbe viszont könnyű volt beleszeretni.

A sziget Vancouvertől nyugatra helyezkedik el - Hollandiához hasonló területével Észak Amerika nyugati partjának a legnagyobb szigete.  Kb. 780 ezer ember él itt, leginkább a délkeleti oldalon. A sziget legnagyobb része vadon, esőerdő, hegyvonulatok, nehezen megközelíthető öblök és fjordok. A déli csücskön található British Columbia tartomány fővárosa, Victoria, mely egyben Kanada egyik legszebb városa is.  A nyugati, nyílt Csendes óceáni oldalon helyezkedik el Kanada egyik népszerű nemzeti parkja, a Pacific Rim National Park. A szigeten van Kanada legmagasabb vízesése is, a 440 m-es Della Falls (a világon a 10. legmagasabb).  

kati6.jpg

Chesterman Beach, Tofino

 

Az éghajlat itt a legenyhébb Kanadában: a Gulf szigetekkel párhuzamos szakaszon, ahol én is élek, szubmediterrán a klíma, vagyis a nyarak melegek és szárazak, a telek pedig enyhék és esősek. Itt megterem pl. a citromfa, és a kínai pálma is áttelel az óceánhoz közel. Az őshonos vegetáció két különlegessége az enyhe éghajlatot kedvelő Gary tölgy és a kopasz, hámló törzsű arbutus. Az esőerdőben cédrus, Douglas fenyő, bürökfenyő és Sitka fenyő nő többek között - az egyik tartományi parkerdőben 95 méter magas lucfenyők és ezer évesnél öregebb cédrusok láthatók. Az erdők jellegzetessége a talajt beboritó páfrány takaró. 

kati5.jpg

Páfrányos erdő

kati4.jpg

Chesterman Beach, Tofino

Az természet közelsége a lakott területekre is rányomta a bélyegét: a  kisebb nagyobb városokban sok  a természetes park, és a házak közötti zöldterület. Az esőerdő gazdag állatvilágban is, mint pl.  fekete medve, Roosevelt szarvas es puma (az eredeti "cougarcat"). A tengeri állatok közül a legjellegzetesebbek az orca, tengeri vidra és a szürke bálna.  

 

 

kati_6_uj.jpg

Találkozás egy fekete medvével a folyóparton

 

A sziget őslakosai észak-amerikai indiánok.  Az európaiak megjelenése negatív hatással volt rájuk és a különböző Európából hozott betegségek miatt számuk erősen megfogyatkozott. Manapság  mint abszolút kisebbség, különleges státuszt élveznek, főképp ha a szerződésekben kijelölt területeken élnek. Ennek ellenére a helyzetük sok esetben szomorú, "harmadik világ"-hoz hasonló, és kapcsolatuk a fehér lakossággal nem mentes konfliktusoktól.

kati2.jpg

Totem oszlopok, szabadtéri indián múzeum, Duncan

 

A Vancouver Sziget hagyományos iparágai a halászat, fakitermelés, fafeldolgozás, valamint a cellulóz és papíripar. Az elmúlt évtizedekben a hagyományos iparágak erősen visszaszorultak, nem egy gyár dél-amerikába települt át, ahol jóval olcsóbb az üzemeltetés és alacsonyabb a bérszint. Jelenleg a szolgáltatóipar, egészségügy, épitőipar és turizmus foglalkoztatja a legtöbb embert. Victoria-ban van British Columbia IT és fejlett ipari technológia központja, valamint a tartományi kormány különböző minisztériumai . A szigeten kevesebb a bevándorló, mint Kanada más nagyvárosaiban, de azért itt is reprezentálva van sokféle náció. Miután az ingatlanok itt drágák, valamint állást találni nem olyan egyszerű, a legtöbb bevándorló Kanadán belül költözik ide, amikor már máshol kialakított valami egzisztenciát. 

A kontinensről komppal, repülővel, vagy hidroplánnal lehet ide eljutni - a kompút Vancouvertől 1,5 - 2 óra, míg hidroplánnal kb. 20 perc. Nem gondoltam volna amikor ideköltöztem, de nagyon ritkán hagyom el a szigetet, nem hiányzik Vancouver. Talán ez Victoria közelsége miatt van, ahol a szórakozástól kezdve a vásárlásig sok minden megtalálható. 

Ide sok ember költözik máshonnan - a természeti szépségen és enyhébb éghajlaton kívül a vonzerő még az itteni életforma, a “West Coast lifestyle”. Ebbe belefoglaltatik a különböző kültéri sportok űzése, strandolás, természetjárás, egészséges életmód és “lazaság”, vagyis itt kevésbé tapossák az emberek a mókuskereket, mint máshol. A 60-as, 70-es években különböző "counter-culture" csoportok találtak itt otthont, pl. hippik, vagy olyanok akik egy egyszerűbb életformára vágytak. 

 kati1.jpg

 

 

Hegyi rét, Mount Cokely

 

Hogy egy pár negatívumról is legyen szó…. Télen sokat és gyakorta esik az eső. Ritkán havazik, de amikor igen, akkor a hó vizes, nehéz és csúszós. A helyiek nem olyan barátságosak mint amit azt megszoktam Kanada más részein. Először azt gondoltam velem van baj, de később hasonló panaszokat hallottam más tartományokból ide települő kanadaiaktól. És végül, a Magyarországra utazás innen egy igazi bumli.

Ennyit bevezetőként a szigetről ahol élek - legközelebb talán majd írok a városomról, meg egyéb dolgokról részletesebben.

 

44 komment